Las oportunidades que tenían los anfitriones del mundial Sub-20 no tenían buena pinta. Su balance no era el mejor: ningún gol a favor, 15 en contra. Las jugadoras sabían que el partido en su Estadio Nacional iba a ser el último para ellas. Todas querían poder celebrar un tanto, una tarea muy difícil siendo un equipo bastante inexperto en este tipo de competencias. Sin mencionar que se enfrentaban a las veteranas y ex campeonas mundiales, RDP de Corea.

Entonces sucedió. A los 16′ del partido, el gol de Nicolette Ageva fue tan emotivo que no sólo sus compañeras celebraron con ella. Cientos de neoguineanos recibieron con alegría y orgullo ese gol que era el primero que obtenían para su país.

Aunque terminaron perdiendo 7-1, eso no impidió que sus futbolistas se mostraron optimistas tras el encuentro. No se trataba de ganar ni de alzar un título, ni tampoco de adquirir algún prestigio. La simple alegría de anotar, era un primer paso hacia la dirección correcta y eso hizo que una nación se sintiese orgullosa de ellas.

La delantera que devolvió la esperanza

La veloz delantera Nicollete Ageva logró pasar entre dos defensoras y, casi en un solo movimiento, elevó el balón por encima de la salida de la arquera rival. La euforia que se desató en ese instante fue indescriptible.

Nicolette Ageva celebra su primer gol en un mundial. / Fuente: fifa.com
Nicolette Ageva celebra su primer gol en un mundial. / Fuente: fifa.com

El estruendo prácticamente pudo oírse por toda la capital. Fue un momento futbolístico para disfrutar.

Sus compañeras corrieron a abrazarla cuando marcó, los espectadores la felicitaron antes de que consiguiese entrar al fin en el túnel al final del partido. Ageva era la persona más famosa de Bougainville —lugar donde nació y crió— en esos momentos.

«Me entusiasmé, me sentí muy orgullosa de mí misma, y también por demostrar a mi país que podíamos lograrlo», declaró Ageva, con el rostro todavía radiante por la adrenalina. «En este partido teníamos el objetivo de marcar un gol, simplemente, por nosotras y por toda Papúa Nueva Guinea».

Contrincantes de respeto

Lisa Cole (entrenadora) conversando con su equipo antes de iniciar el segundo tiempo. / Fuente: fifa.com
Lisa Cole (entrenadora) conversando con su equipo antes de iniciar el segundo tiempo. / Fuente: fifa.com

Después de anotar el tanto, Papúa Nueva Guinea se mantuvo a la altura de RDP de Corea, una ex campeona del torneo. Sin embargo, después del descanso, volvería a verse en desventaja. Pero el gol afectó hasta tal punto al conjunto asiático que este hizo dos cambios en el vestuario.

«Esa jugada demostró que nos tenían algo de respeto, y que querían llevarse un buen resultado», afirmó la entrenadora de Papúa Nueva Guinea, Lisa Cole. «Les obligamos a tomar decisiones que no querían tomar».

Marcar un gol contra un equipo como RDP de Corea ha sido extraordinario. Así que era lógico que el cuerpo técnico y las jugadoras sintiesen una alegría inmensa.

Trayectoria en el Mundial sub-20

Papúa Nueva Guinea no había debutado antes en una Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA, sin embargo por su condición de anfitriona, no disputó los clasificatorios para este Mundial.

En su primer partido, que se realizó el 13 de noviembre se enfrentó a Brasil, perdiendo por 9 anotaciones a favor de La Canarinha. Del mismo modo, el 16 de noviembre jugó su segundo partido frente al equipo sueco, en donde también perdieron por 6 goles en su contra.

Su último partido, realizado en el Estadio Nacional de Port Moresby, se enfrentaron a la temible selección de RDP Corea. Pueden haber perdido 7-1, pero ese único gol que anotaron fue suficiente para llevar la alegría a toda su nación, dejando claro que la selección de Papúa Nueva Guinea jugó en un mundial, anotó un gol a un ex campeón del mundo e impactó tanto, que su contrincante se vio forzado a tomar medidas al respecto.

Esperamos que utilicen la experiencia a su favor; para verlas crecer como equipo y le brinden más motivos para celebrar a su país.

El equipo de Papúa Nueva Guinea agradeciendo a sus fans al finalizar el partido. / Fuente: fifa.com
El equipo de Papúa Nueva Guinea agradeciendo a sus fans al finalizar el partido. / Fuente: fifa.com
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